На Плутоне нашли океан, похожий на земной

Компьютерное моделирование, проведенное японо-американской командой ученых, убедительно показывает: под поверхностью Плутона скрывается жидкий океан —  пишет «Mail.ru Hi-Tech».

Ученые предполагают, что подповерхностный океан планеты находится в жидком состоянии благодаря изолирующему слою из замерзшего газа. Метановая корка отделяет относительно теплую воду плутонианского океана от холодной поверхности, температура которой варьирует от -240 до -218 градусов Цельсия.

Плутон. Фото: NASA Solar System Exploration

Исследователи предполагают, что подобная «газовая изоляционная пленка» может сохранять жидкие океаны и на других планетах. Если это так, данное открытие существенно повышает шансы на обнаружение внеземной жизни.

Выводы о существовании жидкой воды под поверхностью были сделаны на основе данных зонда New Horizons. Недра планеты парадоксальным образом расширяются, когда она остывает — из-за того, что вода подповерхностного океана превращается в лед.

Изначально ученые предполагали, что плутонианская вода не замерзает благодаря очень высокой концентрации солей и органических соединений. Однако подобная гипотеза противоречила данным, полученным с New Horizons — в частности, распределению гравитационных аномалий.