Живое облако поразило метеорологов

В ясный и безветренный день метеорологи Южной Каролины увидели на своих радарах огромное «облако». Чем же оно оказалось?

Ни дождя, ни шторма в этот день не ожидалось. Тем не менее, по небу над штатом двигалось нечто очень большое. Обратившись к местным наблюдателям, метеорологи запросили информацию — и оказалось, что облако все же есть —  пишет «Mail.ru Hi-Tech». Правда, не «классическое» из водяного пара, а облако жуков.

Так выглядело загадочное облако на радарах метеорологов. Фото: Национальная погодная служба США / Science Alert

Огромный рой божьих коровок рода Hippodamia convergens летел на высоте от 1,5 до 2,7 км, а в диаметре достигал 16 километров. Хотя божьи коровки часто мигрируют большими группами, это довольно необычные время миграции и количество одновременно мигрирующих жуков. Обычно Hippodamia convergens отправляются южнее в начале осени, чтобы пережить зиму, а возвращаются в середине весны.

Hippodamia convergens. Фото: INaturalist

Экологи и энтомологи пока не могут точно сказать, почему божьи коровки мигрируют такой большой группой. Скорее всего, теплую и дождливую зиму пережили больше жуков, чем обычно. Из-за такого роста популяции божьи коровки испытывают недостаток источников питания, и вынуждены искать новые места для жизни.