Кольца Сатурна, какими вы их никогда не видели

Межпланетная станция «Кассини» на прощание передала нам фотографии из места, где не бывал ни один космический аппарат — из «щели» между Сатурном и его кольцами —  пишет «Mail.ru Hi-Tech».

Кольца Сатурна — один из самых интересных объектов в нашей Солнечной системе. Астрономы НАСА давно уже ведут наблюдение за ними и даже запустили специальный аппарат для изучения колец — межпланетную станцию «Кассини». Аппарат, запущенный в октябре 1997 года, проработал без малого 20 лет: 15 сентября 2017 года он сгорел в атмосфере планеты.

Дафнис, одна из лун Сатурна, окруженная кольцами, и волны, которые она поднимает в зазоре Килера. Изображения, собранные на близких орбитах Кассини в 2017 году, дают новое представление о сложной работе колец. Фото: НАСА / JPL-Caltech / Институт космических наук

«Кассини» умер, но дело его живет: в НАСА до сих пор обрабатывают данные, присланные с межпланетной станции. Недавно астрономы опубликовали уникальные снимки колец Сатурна, которые аппарат сделал из щели между планетой и самими кольцами. Такими вы их еще не видели!

Новые изображения колец Сатурна показывают, как текстуры различаются даже в непосредственной близости друг от друга. Изображение справа было отфильтровано, так что текстура стала более заметной. Фото: НАСА / JPL-Caltech / Институт космических наук

Сами астрономы благодаря этим снимкам узнали много нового о кольцах. Пожалуй, самым интересным оказалось то, как Дафнис, одна из лун Сатурна, вызывает волноподобные возмущения на внешнем краю колец. Также ученые выделили три «паттерна»: в кольцах есть гладкие, скученные и прерывистые регионы, которые отличаются распределением пылевой и ледяной массы. А еще близкие наблюдения подтвердили, что кольца гораздо моложе самой планеты.

Инфракрасная спектральная карта колец А, В и С Сатурна, снятая VIMS Кассини. Инфракрасное изображение предоставлено: NASA / JPL-Caltech / Университет Аризоны / Институт космических наук / G. Ugarkovic