Конец ядерного оружия. Человечество будет «топить» электростанции оружейным ураном

Людей всё больше, ресурсов всё меньше.

Такое мы уже проходили

Идея «разбавить» оружейный высокообогащенный уран для того, чтобы зажечь свет в домах и заодно избавиться от войны, сама по себе не нова. В 2013 году закончилось действие двухсторонего соглашения между Россией и США, по которому российские боезаряды переплавили в топливо для атомных электростанций —  пишет «Mail.ru Hi-Tech».

Соглашение ВОУ-НОУ, заключенное между РФ и США в 1993 году, называли и «национальным предательством» и «великим разоружением» одновременно. Его польза для России была спорной — 500 тонн обогащенного до 96 процентов (а именно в таком виде он пригоден для использования в ядерном оружии) обедняли до четырехпроцентного состава, который потом продавали в США в качестве топлива для АЭС. С точки зрения ущерба, нанесённого российской экономике, это соглашение было чудовищным, оружейный уран 96% и обедненный уран как топливо для АЭС различаются в цене на десятки порядков.

Загрузка тепловыделяющих элементов в реактор. Фото: скриншот из видео с youtube-канала «Нововоронежская АЭС»

В 2020 году, после начала пандемии коронавируса, потребление электроэнергии в США существенно выросло — к промышленным компаниям, которые хоть и снизили обороты, но не закрылись, прибавились сотни миллионов человек, запертых по домам.

На этом фоне американское министерство энергетики и ключевые поставщики урана в США приняли решение, что с 2021 года уран по своей стратегической значимости будет приравнен к нефти. Такое положение вещей меняет понимание классической атомной энергетики и заставляет задуматься, у кого в будущем продолжится сытая и комфортная жизнь, и кто окажется ее лишен.

Каждому по потребностям… но за деньги

500 тонн оружейного урана, переплавленного в топливо для атомных электростанций — это капля в море, которой хватит на незначительное время, максимум, несколько лет. Однако сама по себе история с переплавкой ядерных российских боеголовок показательна — прецедент по конверсии оружейного урана в бытовой был создан. Особенно любопытно, что никакого коллапса спроса на электроэнергию, который пророчили известные экономисты 30 лет назад, не случилось. Цивилизованные страны с большим количеством населения — США, Россия и особенно Китай, а также развивающиеся страны вроде Пакистана, Индии, Бразилии и других государств испытывают острую необходимость в дешевой электроэнергии.

Взять ее в ближайшем будущем можно только из урановой руды и обычного бытового урана-235. Однако потребности современных АЭС в ядерном топливе уже длительное время (примерно с конца 90-х) — это история жесткого дефицита и битвы за каждую горстку урановой руды. Суммарный расход урана для АЭС по миру — около 70 тыс. тонн в год. При этом добывается по всему миру каждый год не более 25–30 тыс. тонн урановой руды, которую затем нужно еще и переработать, а затем и собрать в тепловыделяющие элементы (ТВЭЛ).

Ядерный реактор Ленинградской атомной станции (ЛАЭС) в городе Сосновый Бор. Фото: wikimedia / РИА Новости (архив, фото #305011) / Alexey Danichev / CC-BY-SA 3.0

Говоря простым языком, человечество (в большинстве стран, кроме России) уже сейчас страдает от нехватки сырья, которое сжигается в реакторах АЭС для получения света. Специалисты, занятые изучением ядерной проблематики, отмечают, что в условиях растущего спроса и недостатка предложения на рынке энергетических услуг (особенно после закрытия ряда углеводородных энергетических секторов ради заботы об экологии) дефицит урана будет только увеличиваться.

Потребность современного мира в электроэнергии — примерно 17 ТВт. С учетом возможностей всех мировых источников производства энергии удаётся генерировать в лучшем случае 2,5–3 ТВт электроэнергии, которая с каждым годом становится все дороже по вполне объективным причинам. И новомодная энергетика с возобновляемыми источниками землянам помочь не может — выработка солнечных ферм хоть и увеличивается в геометрической прогрессии, но все равно не поспевает за растущим населением планеты.

Всё могут короли

Текущие запасы урана-235, активная добыча, работа с отработанным ядерным топливом (ОЯТ) и создание реакторов под переработку побочных продуктов позволят человечеству худо-бедно протянуть до 2070–2100 годов. Потом придется решать — кому жить, а кому умирать, поскольку урана на всех не хватит.

Ведущие ядерные державы накопили достаточное количество ядерных зарядов, которые, как бы ни противились приверженцы теории заговоров и нападения инопланетян, придётся переработать в обычный уран-235. Лучше всех какое-то время поживут в России. Официальная статистика гласит, что ВС РФ располагают около 7 тыс. зарядов. Важно понимать, что речь идет только о зарядах стратегической важности, установленных на баллистические ракеты или баллистические ракеты на подводных лодках. Запасы тактического ядерного оружия, в котором используется уран того же типа, являются предметом государственной тайны и почти не поддаются оценке.

Старт ракеты Р-36М.

Именно США и Россия, как ведущие страны «ядерного клуба», смогут купить себе время, необходимое для создания новых источников энергии. С учетом того, что 500 тонн переработанного в ядерное топливо оружейного урана из России американским АЭС хватило максимум на 10 лет, после прохождения пика (когда вся урановая руда будет исчерпана и ее запасы иссякнут) у США и России будет, в лучшем случае, по 15–20 лет на решение проблемы глобального энергетического кризиса.

Очевидно, что солнечная энергетика и энергетика на возобновляемых источниках энергии эту проблему решить не могут. А это значит, что либо человечество освоит термоядерный синтез и будет жить в энергетическом изобилии, либо останется и без ядерного оружия, и без дешевой энергии, рискуя вернуться в каменный век.

В войне нет ничего личного

Но США и Россия — это еще не весь мир. В других странах с огромным населением, например, в Китае, Пакистане или Индии, ядерная энергетика — едва ли не единственный способ обеспечить колоссальное количество людей теплом и светом. Специалисты отмечают, что после аварии на АЭС «Фукусима-1» во многих странах стали популярны теории заговора, согласно которым атомная энергетика может стать последним гвоздём в крышку гроба человеческой цивилизации.

Параллельно с этими страшилками в развитых странах начинают закрываться блоки атомных электростанций. Как следствие — снижается спрос на уран, который вполне может пригодиться тем, кто в байки из техносклепа не верит и предпочитает изучать атом, а не отказываться от него.

Можно привести простой пример. В данный момент на Земле работает примерно 450 энергоблоков АЭС различной мощности. Если большая часть европейских энергоблоков и энергетических комплексов в странах Азии будет закрыта, то это даст развитым странам с населением в 150–400 млн человек еще примерно 5–7 лет безбедной жизни без отказа от отопления, кондиционирования и уличного освещения.

Схема работы реактора БН-800. Фото: www.rosenergoatom.ru

Растянуть удовольствие пытаются уже сейчас. Лидер в этом направлении — Россия. Реактор БН-800 на быстрых нейтронах поможет примерно в 100 раз снизить расход урановых соединений, необходимых для работы АЭС и выработки гигаватт электроэнергии. Если реактор нового типа будет работать без сбоев, то на такой тип электроэнергии будут переведены почти все АЭС в стране, и скорее всего, за рубежом тоже прибегнут к этой технологии в целях экономии сырья.

Автор: Георгий Шамуев