Как появилось выражение «перемывать кости»?

Устойчивый фразеологизм «перемывать косточки» означает сплетничать, нелестно отзываться о человеке за глаза. Эта идиома — одна из самых древних в русском языке и ее истоки уходят корнями в один из древнейших обрядов.

Источник: —   «Factodrom.com»

По одной из версий, в древние времена существовал обряд перезахоронения умершего — через несколько лет после захоронения останки погребенного извлекались, кости очищались от остатков тканей и тщательно промывались. Все эти действия производились исключительно родственниками умершего, а во время самого процесса об усопшем вспоминали вслух, говоря о его благих делах при жизни. Когда кости в прямом смысле слова были «перемыты», их снова хоронили. Древние славяне верили, что после такого обряда дух умершего становится благодетельным и наконец обретает покой.

Также некоторые источники утверждают, что по цвету и состоянию костей определяли степень «святости» или благодетельности человека при жизни. Если же тело находили не истлевшим, то считалось, что человек при жизни был грешником или в него вселились злые духи. Так что обряд «перемывания костей» также убеждал родственников в отсутствии тёмных сил.В некоторых странах этот обычай сохранялся довольно долго. Например, в Словении обряд перемывания просуществовал до середины XX века — там полагали, что душа покойного станет свободной лишь тогда, когда от тела не останется ничего, кроме костей.

Таким образом, изначально фраза «перемывать косточки» означала «вспоминать, говорить о ком-то что-то хорошее», но когда значение перенесли на живых людей, их не стали щадить от злословия и сплетен. Обряд давно канул в лету, а крылатое выражение живет до сих пор.